Novelas Gráficas

Las novelas gráficas son para niños. O tal vez no. Aunque el género, fácilmente confundido con el cómic, se preste a juicios equivocados por la herramienta del dibujo para contar una historia, en realidad se trata de fusión de la complejidad narrativa y lo mejor del diseño para la configuración de una identidad visual de la trama. En ocasiones, la trama de las historias está llena de elementos oscuros, vicios humanos, manchada de sangre y divagaciones filosóficas que cualquier gran pensado pudo haberse planteado.

Para destacar el valor del género vale recordar que la historia de Maus: Relato de un superviviente, fue galardonada con uno de los premios más codiciados por escritores, fotógrafos y periodistas estadounidenses: el Pulitzer. Ante un reconocimiento tan importante, instituciones culturales demuestran la importancia de un género artístico más. ¿Qué podemos leer para apreciar a la novela gráfica?

Las siguientes historias, por su complejidad narrativa, alto contenido gráfico o temáticas para un público maduro, dejan claro que la novela gráfica no es una disciplina artística para niños. Por el contrario, se trata de personajes y situaciones que requieren una importante madurez emocional y una conciencia desarrollada. Sin embargo, resultan en una invitación para todos aquellos que aún se atreven a argumentar que ?sólo son dibujitos?, menospreciando el trabajo y la relevancia de cientos de historias.
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Contrato con dios

Will Eisner
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El maestro Will Eisner, referencia fundamental para entender a Frank Miller, Alan Moore y Neil Gaiman, inauguró de algún modo el concepto de novela gráfica con esta trilogía, iniciada en 1976, que nos sitúa en un Manhattan oscuro, sucio y sombrío en plena Gran Depresión. Escrito y dibujado con tanta habilidad como destreza expresiva, estamos ante un relato de plena vigencia en la actualidad, pues sus protagonistas son perdedores varados en un mundo que se derrumba a su alrededor. Eisner también es el creador de The Spirit, personaje que Frank Miller llevó a la pantalla con excesivo celo gráfico.

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Maus: Relato de un superviviente (1991)
Art Spiegelman
buenas

A partir de una representación de las razas humanas a través de animales, en la cual los judíos son representados como ratas, los alemanes como gatos y los polacos no judíos como cerdos, el historietista estadounidense relata las experiencias de su padre durante la Segunda Guerra Mundial, específicamente durante el Holocausto. Ambientado en dos momentos históricos distintos, uno de ellos en la década de los 40 y otro en los 70 en Estados Unidos, esta pieza en blanco y negro se convirtió en 1992, en la primera novela gráfica en ganar el Premio Pulitzer.

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Ghost World
Daniel Clowes
recomendadas

Dos cínicas adolescentes son las protagonistas de esta novela costumbrista repleta de humor negro. Cultura popular, amistad y la transición hacia la vida adulta se tratan de manera tanto dramática como cómica, desde el punto de vista de Enid Coleslaw y Rebecca Doppelmeyer, una pareja de amigas que se acaban de graduar. Considerado como un fiel retrato de la juventud de los 90, Ghost World alimenta sus ideas con un dibujo donde el blanco y negro se combina con un azul que, en palabras de Clowes ?refleja la experiencia de caminar a casa en el crepúsculo, cuando todas las viviendas tienen un televisor encendido y son bañadas por la luz azul fantasmal?.

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El regreso del caballero oscuro
Frank Miller
beriku

El Batman de Nolan hunde sus raíces en este relato desencantado y crepuscular que apareció por entregas en 1986 para la editorial DC. Frank Miller, tan buen dibujante como narrador, nos traslada a una ucrónica década de los ochenta en la que Superman se ha convertido en una suerte de héroe fascista con delirios de grandeza. Frente a él, un Batman cincuentón y de vuelta de todo que resurge de sus cenizas para devolver la esperanza a las buenas gentes de Gotham. El propio Miller firmó en 2002 una secuela, El señor de la noche contraataca, que no es tan mala como se dijo ni lo suficientemente buena para reivindicarla.

Novelas Gráficas

V for Vendetta (1982)
Alan Moore y David Lloyd
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En un futuro distópico en que el gobierno controla cada aspecto de la sociedad británica, un misterioso hombre apodado ?V? comienza una campaña con el fin de derrocar el gobierno a partir de una rebelión ciudadana. Detrás de una máscara de Guy Fawkes, este enmascarado debilitará los pilares del gobierno fascista: el miedo y la represión. La historia se popularizó a partir de su adaptación al cine.

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Persépolis (2000)
Marjane Satrapi
adultos

En un tono biográfico, la autora relata aquellos hechos que marcaron su vida, desde sus primeros años como niña en la capital de Irán durante la revolución islámica hasta su llegada a Europa como adulto. Con tan sólo diez años de edad, Marjane ve su vida y su país transformarse con los cambios políticos y sociales propios del movimiento revolucionario, mismos que comparte a partir de las viñetas en blanco y negro. Considerada unas de las mejores novelas por el poderoso retrato histórico iraní, la trama logra la empatía a través de sentimientos que no conocen fronteras.

buenas

The Walking Dead (2003- )
Robert Kirkman y Tony Moore
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Aunque la serie de televisión ha hecho sumamente popular a la novela gráfica, la adaptación se aleja de la historia original en múltiples instancias. La trama de las historietas, aún sin final, giran en torno a un policía estadounidense que despierta de un estado de coma, sólo para encontrarse con un mundo consumido por los muertos vivientes. Ante el desastre mundial, Rick intentará encontrar a su familia, mientras descubre la manera de mantenerse vivo con la amenazas de diferentes tipos de zombies.

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La feria de los inmortales
Enki Bilal
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El francés Enki Bilal es uno de los autores más respetados en Europa. Relativamente desconocido fuera de los círculos especializados, a su talento debemos una obra mayor como La feria de los inmortales (1980), primera parte de su trilogía Nikopol. A medio camino entre el dibujo preciosista de Moebius y los delirios mesiánicos de Jodorowsky, Bilal desarrolla una historia ambientada en una Francia de tintes fascistas y paramilitares. En medio un héroe, Alcide Nikopol, atrapado entre dioses egipcios llegados del espacio y políticos con ansia de inmortalidad.

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Watchmen (1986)
Alan Moore
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Escrita por uno de los mejores historietistas del siglo pasado, y con múltiples grandes narrativas en su carrera, Moore parte de la frase en latín: ¿Quién vigila a los vigilantes? para describir cómo los superhéroes surgidos en los años 40, y que ayudan a Estados Unidos a ganar la Guerra de Vietnam, son de pronto declarados ilegales. Con dicho marco ficticio, Moore explora ansiedades contemporáneas y critica el concepto de superhéroe promovido por las grandes franquicias de cómics. La historia fue llevada al cine con un título homónimo.

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Cuento de arena (2013)
Ramón K. Pérez
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Esta novela es resultado de la adaptación de un guión perdido de Jim Henson, quien daba vida a la Rana René. Henson escribió, como parte de su etapa de cineasta experimental, la historia psicotrópica de un héroe obligado a vivir su sueño y su delirio en un viaje por el subconsciente. Sin embargo, tal experiencia supone, en palabras del artista gráfico Pérez que adapto la historia, la posibilidad de leer un test psicológico de Rorschach, en el que cada lector tendrá su propia interpretación.

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¡Puta guerra! (2010)
Tardi y Verney
buenas

Los horrores de la Primera Guerra Mundial han sido opacados por la barbarie de la siguiente guerra. Sin embargo, en esos cuatro años de matanzas y decisiones diplomáticas unilaterales, se esconde la historia de cientos de miles de europeos que entraron a la guerra creyendo que sería un conflicto breve y un camino para encontrar la gloria y fama que habían leído en los libros de historia.

La trama particular de esta novela sigue a un joven francés que se alista en el ejército con entusiasmo, hasta que el horror de las primeras muertes y de la deshumanización en la trinchera, trastocan al joven protagonista. Se trata de una interesante pieza artística que permite al lector sumergirse en el conflicto que cambió para siempre la forma de entender la guerra.

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El Incal
Jodorowsky
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El Incal, realizado de 1980 a 1988, sigue las peripecias de John Difool, un detective muerto de hambre que navega entre dimensiones en compañía de un pájaro parlante con síndrome de Pepito Grillo. Sus aventuras, sin principio ni final definidos. son una mera excusa para que Jodorowsky desarrolle sus cuestionables teorías metafísicas y psicomágicas. O entras o no entras, es así de simple.

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300 (1998)
Frank Miller
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Famosa por su adaptación al séptimo arte, esta novela gráfica cuenta la historia de un grupo de soldados espartanos que unieron sus escudos y sus lanzas para evitar la invasión persa a cargo de Jerjes I. A pesar de la resistencia, el ejército espartano será puesto en jaque con la traición de un guerrero deforme que decide ayudar a los persas para saciar su sed de venganza.

Novelas Gráficas

Ronin
Frank Miller
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Se cumplen 30 años de la publicación de esta inconmensurable obra que no ha perdido un ápice de frescura narrativa y espectacularidad gráfica. Editada por DC entre 1983 y 1984, es uno de los trabajos más personales del autor, que vuelca su minucioso conocimiento del manga japonés y las historietas europeas de ciencia ficción, en particular el universo alucinado de Moebius y otros autores de Métal Hurlant. Este trabajo también puede entenderse como una versión ampliada de su visión japonesa de Lobezno para Chris Claremont.

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Agujero negro
Charles Burns
adultos

El norteamericano Charles Burns dio un puñetazo en la mesa con esta desasosegante historia que lanza una mirada cargada de nihilismo y desencanto sobre la adolescencia. El punto de partida es tremendo: una enfermedad de transmisión sexual causa horribles deformaciones en los jóvenes afectados. ¿Plaga bíblica? ¿Venganza divina? ¿Horror vacui? Brad Pitt lleva años encaprichado de llevarla al cine con su productora Plan B, pero no es fácil reunir millones de dólares alrededor de un proyecto que no casa precisamente con el Hollywood más comercial.

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Asterios Polyp (2009)
David Mazzucchelli
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Asterios es un arquitecto frustrado, quien a pesar de los premios por sus diseños, nunca ha visto una de sus obras materializarse. Ante el incendio de su casa, el personaje principal decide huir para comenzar una nueva vida. Frente al gran reto de la vida del protagonista, el también artista de la adaptación de Ciudad de Cristal de Paul Auster, utiliza diferentes tipos de colores para expresar contextos, situaciones y emociones de la historia, además de dotar a cada personaje de detalles ?más allá de lo físico? que le permiten al lector distinguir que cada uno mantiene su individualidad.

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Pyonyang
Guy Delisle
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El dibujante canadiense Guy Delisle puede ser considerado el padre de la novela gráfica autobiográfica actual. Acaso su título más conocido sea este relato sobre su estancia en la capital de Corea del Norte bajo el régimen de Kim Jong-il. En clave de humor pero no exento de una mirada política y sociológica que no deja títere con cabeza, el autor desgrana sus experiencias desde el mismo momento que llega al aeropuerto, donde se acoplan a él un guía y un traductor que están obligados a seguirle a todas partes.

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Marvels
Novelas Gráficas

La ración de superhéroes tradicionales se la servimos a los enormes Kurt Busiek (guion) y Alex Ross (dibujo). Ambientada en los años 40, la historia propone un origen alternativo para los principales personajes del universo Marvel, empezando por la Antorcha Humana y el Namor originales. El reportero Phil Sheldon, hilo conductor de la obra, actúa como testigo de excepción de la aparición de los mutantes y otros seres excepcionales a los que denomina prodigios (marvels). Una maravilla sin fecha de caducidad.

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Sandman
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Terminamos nuestra lista con uno de los proyectos más ambiciosos, fascinantes y complejos del cómic moderno. Quizá habría que inventar una categoría para clasificar el Sandman de Neil Gaiman, publicado por DC entre 1989 y 1996 como una serie numerada para los lectores adultos. La tremenda fantasía del autor, que se apoyó en diversos dibujantes a lo largo de los años, encuentra un trasunto perfecto en el maestro de los sueños que da título a la obra, una encarnación del onirismo turbia y siniestra que nos acompaña hasta el fin de la eternidad.
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